LEEET.net

НОВОЕ НА САЙТЕ

Обзор устро­йства для чте­ния книг iRiver Story: Белая ладья

Обзор устро­йства для чте­ния книг PocketBook 360°

Обзор устро­йства для чте­ния книг Sony Re­ader PRS-600

Добавлен еще обзор устро­йства для чте­ния книг Amazon Kindle 2

Описание тех­но­ло­гии Bluetooth

История компании Canon

Обзор устро­йства для чте­ния книг Amazon Kindle 2

История компании Ama­zon

ABC Amber LIT – кон­вер­тер файлов LIT фор­мата

ShortBook – про­грам­ма для чте­ния книг iPhone

DjVu Do­cu­ment Exp­ress Edi­tor Pro – про­грам­ма для соз­да­ния и про­смо­тра DjVu-до­ку­мен­тов

Немного инфо­рма­ции о се­нсо­рных экра­нах

Fb2Fix & FF Shell – кор­рек­тор fb2-книг с Либ­русе­ка

Русификация устро­йства для чте­ния книг Sony Re­ader PRS-700

STDU Converter – про­грам­ма для кон­вер­тации файлов в фор­мате DjVu или TIFF в PDF

CHM Decoder – про­грам­ма для кон­вер­тации файлов в фор­мате CHM

Macintosh Book Re­a­der – про­грам­ма для чте­ния книг (Win­dows, Linux, Ma­cin­tosh)

µBook Reader – про­грам­ма для чте­ния книг (Windows)

История корпорации Sony

iPhone TextReader – про­грам­ма для чте­ния книг iPhone

Программа Fiction­Book Editor 2.0 – для созда­ния и редак­тирова­ния Fb2 фай­лов

Обзоры и описание устро­йства для чте­ния книг Sony Reader PRS-700

Обзоры и описание устро­йства для чте­ния книг PocketBook 301

Купить PocketBook 301 Plus

Inscenic Smart DjVu – про­грам­ма для чте­ния файлов DjVu (КПК)

Foxit Reader – про­грам­ма чте­ния файлов PDF (Windows)

Программа Yo – пред­назна­че­на для ёфи­ка­ции рус­ских текст­ов (Win­dows)

Программа для чте­ния книг PocketDjVu (Win­dows Mo­bi­le)

Brava Reader – про­грам­ма для чте­ния файлов PDF (Win­dows)

ведение бухучета Ростов

  Информация / Производители / История компании U.S. Robotics

История компании U.S. Robotics

Как все начиналось

Начало семидесятых годов - эра бурного роста микропроцессорных технологий и становления основных направлений компьютерного бизнеса. За несколько лет полупроводниковая промышленность выросла практически из ничего в громадную индустрию с оборотом в миллиарды долларов. Многие известные сегодня компании создавались талантливыми инженерами и предпринимателями именно в то время. К 1977 году, когда стоимость процессоров в очередной раз снизилась вдвое, о потенциальных возможностях персональных ЭВМ начали задумываться во многих компаниях. MITS (Micro Instrumentation Telemetry Systems) разработала микрокомпьютер "Альтаир" на базе процессора Intel 8080 с оперативной памятью 1Kb и языком программирования Basic, написанный Биллом Гейтсом и Полом Алленом из Micro-Soft (так выглядело первое название этой организации). Компьютер стоил около $400 и потому был многим доступен по цене. Вскоре появился ПК Apple и многие другие. При широком распространении персональных компьютеров возрастала необходимость в устройствах связи, способных передавать данные на большие расстояния.

Кейси Коуэлл (История компании U.S. Robotics)

В 1976 году молодые выпускники чикагского университета Пол Коллард, Том Россен, Стэн Меткалф и Стефен Мука во главе с Кейси Коуэллом создали свою фирму и назвали ее U.S.Robotics. Название они взяли из повести известного писателя-фантаста Айзека Азимова "Я Робот". В повести Азимова рассказывается о гигантской компании-монополисте U.S.Robots по производству говорящих роботов. Наверное, мечтая создать такую же крупную компанию, молодые бизнесмены решили назвать свою маленькую фирму U.S.Robotics, хотя она и не имела никакого отношения к роботам. Стартовый капитал составлял около $200 в виде компьютерных комплектующих, необходимых для начала работы, а офис находился в помещении, принадлежащем отцу Тома Россена, возле военно-морских складов Чикаго. Кэйси Коуэлл стал главой компании и оставался им почти 20 лет.

Acoustic Coupler (История компании U.S. Robotics)

Первой идеей было создание терминала для ЭВМ, но потом все же решили разрабатывать акустические устройства, преобразующее цифровые данные, поступающие от компьютера, в звуковой сигнал, чтобы его можно было передать на другой удаленный компьютер по обычной телефонной сети. Такое устройство называется Acoustic Coupler - прообраз современного модема. Его не надо подключать к телефонной линии, а достаточно приложить к телефонной трубке, так чтобы звук передавался на удаленную сторону. Скорость передачи данных через такое устройство по сегодняшним меркам невелика - не более 300 бит/секунду, но это компенсируется удобством применения, так как данные можно передать даже из таксофонной будки. В 1978 году фирма предлагала свои первые Acoustic Couplers, давая рекламу в журнале BYTE Magazine. Поначалу продажи шли очень вяло и двое из основателей (Том Россен и Стэн Меткалф) покинули U.S.Robotics в первый же год, не веря в успех предприятия. Но несколько знаменательных событий, произошедших в течение последующих двух лет, кардинально изменили ситуацию.

Так, в 1978 году Деннис Хайес основал компанию Hayes Microcomputer Products и уже в следующем году выпустил на рынок Micromodem II на 110/300 бит/сек для персональных компьютеров Apple II. Еще более важное событие произошло в 1980, когда Hayes Microcomputer выпустила Smartmodem 300, так называемый "умный модем", который умеет воспринимать AT-команды и позволяет пользователю в интерактивном режиме управлять модемом. Набор AT-команд фирмы Hayes быстро стал фактическим стандартом, а модемы, поддерживающие его, теперь называются Hayes-совместимые. В 1979 г. Международный Консультативный Комитет по Телеграфии и Телефонии (CCITT) принимает первую модемную рекомендацию V.21, определяющую стандартный протокол модуляции на скорости 300 бит/сек., а в 1980 рекомендацию V.22 на 1200 бит/сек. Эти события во многом предопределили развитие модемной индустрии, а стандартизация протоколов и единой системы команд позволила производителям разрабатывать максимально совместимые друг с другом изделия.

Все это сразу отразилось на делах фирмы U.S.Robotics. Рост популярности персональных компьютеров и увеличение объемов их продаж привели к такому же спросу на устройства связи и это не могло не сказаться на улучшении финансового положения U.S.Robotics. В 1984 году U.S.Robotics уже перебирается в просторную штаб-квартиру в Скоки, в пригороде Чикаго.

Courier и HST

История компании U.S. Robotics

В 1984 году, в Женеве на заседании Комитета CCITT была утверждена очередная рекомендация на передачу данных по телефонным сетям общего пользования V.22bis, описывающая дуплексную передачу данных со скоростью до 2400 бит/сек. В том же году на международной выставке COMDEX'84 многие компании представили свои разработки модемов V.22bis, а в 1985 году U.S.Robotics объявляет о выпуске своего нового модема Courier 2400. Модем выполнен в большом черном корпусе с многочисленными красными индикаторами на передней панели и выглядел очень солидно. Очень напоминает сегодняшний Courier V.Everything, не правда ли? Стоила эта штука безумно дорого - около $1000, а в основу модема легли микроконтроллер Intel 8031 и процессор обработки сигналов TMS32020 фирмы Texas Instruments. Спустя два года, фактически этот же модем, но с другой микропрограммой, выпускается под названием Courier HST 9600. В дальнейшем, все новые разработки U.S.Robotics велись преимущественно на процессорах Intel и Texas Instruments.

Протокол HST (High Speed Technology), несмотря на свою простоту, позволил значительно поднять скорость, не изменяя при этом аппаратной базы модема. По сути, HST это полудуплексный протокол, представляющий собой урезанную версию V.32 и не позволяет передавать данные в обоих направлениях одновременно. Поэтому ему требуется значительно меньше вычислительных ресурсов, чем в случае с дуплексным протоколом V.32. Помехоустойчивость HST значительно выше, т.к. отсутствует сложная процедура эхо-компенсации. Если другим фирмам для производства модема 9600 с протоколом V.32 приходилось разрабатывать другую, более мощную аппаратуру, то U.S.Robotics убил сразу двух зайцев: с помощью фирменного протокола HST удалось создать одновременно и высокоскоростной и помехоустойчивый модем, причем без существенных капиталовложений в производство. Новая цена на Courier HST 9600 в 1987 году составляла $995, а внешний вид по сравнению с Courier 2400 не изменился.

В 1988 году компания U.S.Robotics вынуждена переработать архитектуру своего модема Courier, так как новый дуплексный протокол V.32, принятый Международным Комитетом CCITT требует значительно больше вычислительных ресурсов, нежели предыдущий V.22bis. Сердцем модема стал 188-ой микроконтроллер от Intel, плюс более мощный сигнальный процессор TMS320C25. Модем назвали Courier Dual Standard (поддерживающий два стандарта: V.32 и HST), а начальная цена была точно не для бедных студентов - $1500. Отметим, что с самого начала модемы Courier позиционировались на рынке как устройства бизнес-класса для корпоративных пользователей и организаций, а потому и стоили весьма недешево (по сравнению с модемами других производителей).

Courier Modems (История компании U.S. Robotics)

В 1991 году дизайн Courier'а преображается - корпус становится компактнее, световые индикаторы прямоугольными, появилась кнопочка Voice/Data на передней панели, а регулятор громкости встроенного динамика стал движковым. В обновленном корпусе продолжали выпускать Courier 2400 с усовершенствованной архитектурой и Сourier Dual Standard V.32. Этот вариант корпуса сохранился без изменений и до сегодняшнего дня и это можно отчетливо увидеть на фотографии импровизированной "пирамиды". С появлением в 1994 году нового протокола V.34, Courier переименовали в Courier V.Everything, что означало поддержку всех стандартных рекомендаций ITU-T (бывшая CCITT) серии V.* Вот уже более десяти лет меняется только начинка модема, и, иногда, название, а внешний вид остается прежним, поэтому Courier всегда легко узнаваем среди тысяч других модемов.

Sportster

Sportster V.32 (История компании U.S. Robotics)

Возрастающий спрос на модемы среди обычных пользователей заставляет компанию задуматься о более дешевом варианте модема для домашнего и индивидуального использования. И было найдено довольно оригинальное решение: сохранить аппаратную архитектуру Courier'a и значительно урезать возможности микропрограммы управления. Поместив все это в маленький белый корпус (в противоположность большому и черному у Courier), фирма выпустила на рынок Sportster V.32. Это решение позволило, с одной стороны, избежать крупных затрат на разработку новой аппаратуры и программного обеспечения под нее, с другой стороны, быстро удовлетворить пользовательский спрос на качественный модем, сравнимый по надежности с линией продуктов Courier. Как мы увидим позднее, такая рационализация имела большой успех у российских пользователей, которые разработали несложные приемы, позволяющие переделать Sportster обратно в Courier (аппаратура-то одинаковая) и воспользоваться функциональными возможностями последнего за значительно меньшую цену.

Sportster's 14400 win Box (История компании U.S. Robotics)

После выхода в 1995 году новой графической оболочки Windows 95 и ее последующего широкого распространения, U.S.Robotics выпускает новый продукт для домашнего пользователя, под названием Sportster Winmodem. Это более дешевый вариант внутреннего спортстера, который содержит только сигнальный процессор и аналоговый интерфейс с телефонной линией; все остальные функции (управление модемом, коррекция ошибок и сжатие данных) возлагаются на драйвер, работающий под управлением Windows. Благодаря своей дешевизне, такой модем быстро нашел признание пользователей Интернет, хотя и обладал рядом недостатков. Дополнительная нагрузка на процессор, и без того перегруженный неповоротливой и глючной системой, иногда может осложнять работу компьютера, поэтому для нормальной работы Winmodem'а желательно иметь современный процессор Pentium не ниже 100МГц. Необходимо отметить, что Winmodem является зарегистрированной торговой маркой и собственностью U.S.Robotics, хотя сегодня многие пользователи, а, иногда, и продавцы, называют винмодемами изделия других фирм, работающие под управлением Windows.

Формула успеха

Основой успеха компании стали собственные разработки в области передачи данных и реализации протоколов. Если другие модемные фирмы в целях удешевления своих устройств использовали чипсеты (наборы микросхем) от крупных производителей (к примеру, AT&T или Rockwell), то фирма U.S.Robotics всегда применяла в своих изделиях универсальные процессоры и самостоятельно разрабатывала уникальные алгоритмы управления для них. Немалую роль сыграло и то, что при проектировании аппаратуры модема разработчики всегда делали запас на будущее, поэтому при появлении нового протокола или повышении скорости передачи данных не нужно было создавать новое устройство - достаточно лишь доработать микропрограмму управления старого. Пользователь, купивший Courier 2400, мог запросто повысить скорость своего модема до 9600, заплатив небольшую сумму за модернизацию. На протяжении всей своей истории U.S.Robotics постоянно пользовалась этим преимуществом, выпуская новые разработки раньше своих конкурентов на несколько месяцев, а также предлагая программный апгрейд устаревших моделей на более современные технологии.

U.S.Robotics стала одним из крупнейших поставщиков OEM-продукции для третьих фирм и компаний по производству ПК. Внутренние модемы производства USR поставлялись на рынок в составе систем от Gateway, IBM, Dell, Texas Instruments, Cardinal, SkyRocket, GlobalVillage; некоторые крупные производители ноутбуков, например Hitachi, также встраивали в свои компьютеры изделия U.S.Robotics.

Не ограничиваясь производством приборов для конечного пользователя, в 1993 году U.S.Robotics начала предлагать оборудование для провайдеров доступа в Интернет - модемные концентраторы TotalControl. Фактически, это те же Courier'ы, но скомпонованные в блоки по 8 или 16 штук для установки в 19-дюймовую стойку провайдера.

Правда, не всегда новые разработки оказывались такими же успешными, как первый Courier или первый Sportster - случались и неприятности. Так в 1995 году было принято решение разработать новую аппаратуру для популярной линии дешевых модемов Sportster. Дело в том, что они до сих пор делались на базе Courier'a и при постоянном снижении цен на модемы производить их, вероятно, становилось все менее выгодно. Из модема выкинули дорогостоящий процессор Intel80186 и все остальное, что с ним связано. Однако новая микропрограмма управления поначалу была настолько глючная, что U.S.Robotics пришлось отзывать несколько крупных партий проданных модемов для исправления серьезных ошибок.

U.S.Robotics в России

Российская история модемов вообще и U.S.Robotics в частности, неразрывно связаны с историей развития сети FIDO в нашей стране. Для тех, кто не знаком с FIDO, кратко поясним, что это такое. Основным отличием FIDO от других глобальных сетей является то, что она с самого начала задумывалась как "сеть друзей" - людей, объединенных общими интересами, а не как средство извлечения выгоды или полигон для военных (как было с ArpaNet/Internet). Возникнув в 1984 году как сеть BBS (электронных досок объявлений) в США, она превратилась в сообщество, объединяющее людей во всем мире. Хотя многие благие намерения создателей оказались невыполнимы, сеть росла и общая её идея сохранилась.

В России FIDO появилось в 1990 году благодаря многочисленным энтузиастам и фанатам персональных компьютеров. Интернета у нас тогда еще не было, а потребность продвинутых программистов и пользователей общаться друг с другом постоянно возрастала. Для решения этой проблемы и была организована сеть из разрозненных BBS-ок, которая стала быстро расширяться и пополняться новым участниками. Распространение электронной почты в FIDO тогда шло только по телефонным линиям, а для этого конечно необходим модем, и желательно надежный, способный работать на междугородних непробиваемых каналах типа Москва - Новосибирск. В начале 90-х для этого использовались преимущественно модемы 1200 V.22 малоизвестных сейчас фирм, без протоколов коррекции ошибок с примочками к fossil'у, эмулирующими MNP2 и MNP5. Вскоре появились и прочно обосновались на нашем рынке модемы ZyXEL 1496 на 19200бит/сек. USR Courier, может и обладал некоторыми преимуществами перед ZyXEL (хотя бы наличие HST), но был слишком дорог и встречался довольно редко. Переломным в этой ситуации стал 1993 год, когда начался массовый завоз в нашу страну дешевых и качественных USR Sportster 14400. Хотя там отсутствовал HST и максимальная скорость была ниже, чем у ZyXEL, но на протоколе V.32 этот модем работал вполне сносно и Sportster заслуженно стал народным модемом - самым дешевым из брендов. Через некоторое время появились адаптированные российские прошивки к ним и возможность делать upgrade, различными способами превращая Sportster в Courier, что еще больше способствовало их популярности.

Откровенно говоря, реализация протокола V.32 в модемах U.S.Robotics являлась далеко не самой лучшей из существующих разработок, особенно в моделях Sportster. К примеру, "фирменной" особенностью этих модемов было неумение повышать битовую скорость (fallforward), поэтому, если модем снижал скорость во время сеанса, например, из-за помех в линии, то повысить он ее уже не мог. Особенно, ошибки были заметны на линиях плохого качества. ZyXEL в этом плане работал значительно лучше, чем USR Sportster. Впоследствии некоторые ошибки исправлялись нашими независимыми специалистами в рамках работ по локализации изделий USR.

Справедливости ради стоит заметить, что встречались и другие модемы - Hayes, Zoom, IDC, Intel, Boca, и даже Noname Modem :-), но по разным причинам они не нашли у нас широкого применения. Абсолютным лидером U.S.Robotics стала где-то в 1994 году, когда вышли Sportster и Courier V.34, работающие на 28800 бит/сек. После этого не только операторы BBS или FIDO-узлов, использовали Courier или переделанный Sportster, но и простые пользователи стали делать свой выбор в пользу USR Sportster. Не малую роль в этом процессе сыграла компания RRC, которая с 1995 года является официальным дистрибьютором U.S.Robotics в российском регионе. По оценкам специалистов компании RRC, сегодня изделиям U.S.Robotics принадлежит около 70% российского рынка модемов, а большинство провайдеров Интернета в нашей стране используют оборудование фирмы U.S.Robotics. Раньше это были обычные аналоговые модемы, потом они сменились более компактными модемными стойками TotalControl, а сейчас это современное цифровое оборудование для предоставления услуг доступа в Интернет с использованием технологий x2 и v.90.

Расширение компании

В период 1995-1996 годов U.S.Robotics сделала несколько очень успешных приобретений, направленных на расширение ассортимента продукции компании за счет других видов коммуникационного оборудования. Глава U.S.Robotics Кэйси Коуэлл считал необходимым усилить позиции U.S. Robotics на рынке мобильных устройств доступа. Это привело к самой крупной для U.S.Robotics сделке: за 213 млн дол. в 1995 году была куплена фирма Megahertz Holding (Мюррей, шт. Юта - ведущий производитель модемов стандарта PC Card для портативных компьютеров). В том же году U.S. Robotics стала владельцем компании Palm Computing (Лос-Альтос, шт. Калифорния) в результате покупки ее акций на сумму 44 млн дол. Palm разрабатывала карманные компьютеры (handheld computers), а также операционные системы и прикладные программные средства для них (PalmOS).

В сферу интересов U.S. Robotics попал также растущий рынок ISDN-устройств. В августе 1995 г. она купила примерно за 40 млн дол. корпорацию ISDN Systems (Виенна, шт. Виргиния). В том же году U.S. Robotics представила свой первый терминальный ISDN-адаптер (объединенный со стандартным аналоговым модемом), за которым в январе текущего года последовала система доступа с ISDN-интерфейсом для ее концентраторов Total Control.

Две менее значительные сделки прошли в 1996 году - приобретены Amber Wave Systems Inc (LAN switching) и Scorpio Communications (ATM switching).

Технология 56K

x2 (История компании U.S. Robotics)56K FLEX (История компании U.S. Robotics)

В конце 1996 года на коробках модемов Sportster и Courier, запестрели броские наклейки "56K" "x2" "Upgradable". В журналах и в Интернете стали появляться статьи о передовой технологии, а в США разгоралась "война" между U.S.Robotics - с одной стороны, и группой компаний во главе Rockwell Semiconductor System, Lucent Technologies и "примкнувшей к ним" Motorola , c другой. Так что же случилось и что такое 56K?

В 1996 году ведущие производители аналоговых модемов заявили о новом скачке скорости - с 33.6 бит/сек до 56Kбит, то есть более чем в полтора раза. Многие не могли в это поверить, так как при появлении в 1994 году V.34 и 28800 было много статей, популярно доказывающих на основании теории Шеннона, что 28800 бит/сек. это предел для коммутируемых линий и аналоговым модемам расти больше некуда. Однако, авторы этой новой технологии, названной "56K", доказали следующий факт: если районная ATC какого-либо провайдера Internet цифровая, а телефонные каналы связи, соединяющие эту АТС с вашей районной АТС, являются каналами ИКМ системы с временным уплотнением (т.е. тоже цифровыми), то у вас появилась реальная возможность перекачивать информацию из узла доступа в Internet с линейной скоростью около 56Кбит/сек (конечно, если провайдер предпримет ряд необходимых для этой технологии шагов).

Собственно метод модуляции и его реализация и составили предмет глубоких исследований и конкурентных баталий между U.S.Robotics и коалиции из трех фирм. Дело в том, что каждый стремился протолкнуть свой метод в качестве нового стандарта и соответственно получить дополнительные очки в конкурентной борьбе. USR назвала свой метод как x2 (умноженное на два), а конкурирующая сторона как 56flex (от flexible-гибкий). В 1998 году ITU-T принимает первую международную редакцию стандарта Draft Recommendation V.90, положившую конец этим баталиям, а затем было принято окончательное решение о ратификации V.90.

Фирма U.S.Robotics снова оказалась первой на рынке с новой идеей - 56К. При этом в очередной раз сказалась технологическая подготовленность изделий фирмы к модернизации. Использование универсальных процессоров Intel и Texas Instruments в своих изделиях (как в модемах пользователей, так и модемах провайдеров Total Control) позволило U.S.Robotics путем простого программного апгрейда, существенно улучшить работу модемов без всякой доработки или замены аппаратной части. Более того, как подтвердила практика, любая другая модернизация, которая может потребоваться для оптимизации стандарта, не встречает никаких затруднений при апгрейде даже у обычного пользователя модемов этой фирмы.

U.S.Robotics и 3COM

В июне 1997 произошло памятное слияние с корпорацией 3Com - производителем сетевых устройств. В результате 3Com получила популярные модемы, технологии удаленного доступа, а также подключаемые к компьютеру органайзеры PalmPilot. Стоимость сделки составила около 7 млрд. долларов, а покупка прошла путем обмена акциями - за каждую свою акцию акционеры U.S.Robotics получили 1,75 акций 3Com. Кейси Коуэлл, исполнительный директор и президент U.S.Robotics, стал вице-президентом 3Com.

Для того чтобы сохранить узнаваемость торговых марок, объединенная компания сохранила имя 3Com, а специфические продукты торговую марку U.S.Robotics. Так, например, модемы Sportster, стали называться 3Com U.S.Robotics, а известные модемы Courier как 3Com Courier V.Everything.

Исполнительный директор 3Com Эрик Бенаму высказался по поводу этого объединения так: "Мы не рассматриваем U.S.Robotics как чисто модемную компанию, хотя конечно и это важно. Однако главное в том, что они являются лидерами в области технологий удаленного доступа". На многочисленных совместных пресс-конференциях руководители компаний очень положительно высказывались о перспективах и будущем объединенной компании.

Однако, это слияние повлекло за собой несколько негативных последствий. Все разработки в области модемов были практически остановлены и использовались лишь старые заделы времен независимости U.S.Robotics. Это можно проследить хотя бы на примере самой передовой технологии Courier V.Everything - последняя прошивка к нему была выпущена в начале 1998 года и с тех пор не обновлялась, хотя основным достоинством Courier'а всегда считалась поддержка производителя новыми прошивками.

Еще одно неприятное событие произошло вскоре после объединения. Акционеры 3Com подали коллективный иск в суд, требуя возместить потери, понесенные ими в результате слияния 3Com и U.S.Robotics. Истцы обвинили 3Com в многочисленных нарушениях финансовой отчетности и утаивании информации об убытках. По их мнению, в апреле-июне 1997 года (до окончательного объединения компаний) 3Com преднамеренно завышала курс своих акций, исключив из собственной финансовой отчетности убытки U.S.Robotics, которые составили 160 млн USD. Кроме того, компании скрывали от своих инвесторов информацию о том, что темпы продаж модемов постоянно снижаются, и на складах скопилось огромное количество нереализованной продукции U.S.Robotics. После того, как наличие этих проблем стало достоянием общественности, акции 3Com резко упали, вследствие этого держатели ценных бумаг компании потеряли, по оценкам адвокатов, от 500 до 700 млн USD. Среди ответчиков по этому делу фигурировали глава 3Com Эрик Бенаму и топ-менеджеры U.S.Robotics: исполнительный директор Кейси Коуэлл, президент Джон Маккартни и вице-президент Майкл Сидман, которые активно продавали принадлежавшие им ценные бумаги 3Com и U.S.Robotics до объявления об убытках (тогда акции были на пике), выручив в общей сложности 200 млн USD.

3 ноября 2000 года после длительного судебного разбирательства компания 3Com сочла необходимым частично удовлетворить иск и выплатить своим акционерам 259 млн. USD. По заявлению 3Com, соглашение о компенсации стало результатом компромисса и не является признанием ответственности за нарушения финансовой отчетности и неэтичное поведение высших руководителей. Сумма, в которую 3Com обошлось урегулирование иска, стала рекордной, - таких денег обиженным держателям акций не платила ни одна из компаний Силиконовой долины.

Новая компания со старым именем

В марте 2000 года стало известно о глобальной реструктуризации 3Com, в ходе которой компания решила отказаться от ряда направлений своей деятельности, в частности, от аналоговых модемов, карманных компьютеров Palm и серии продуктов CoreBuilder, сосредоточившись на своем основном бизнесе. В результате все производство аналоговых модемов для коммутируемых линий было выделено в новую компанию со старым названием U.S.Robotics, акционерами которой стали сингапурская Natsteel Electronics, тайваньская Accton Technology и сама 3Com c незначительным пакетом акций - около 10%.

Примечательно, что в новую компанию U.S.Robotics вывели только производство аналоговых модемов; все цифровые технологии (ISDN, xDSL) и серверы удаленного доступа TotalControl остались в 3Com. Таким образом, 3Com предусмотрительно избавилась от неперспективной части своего бизнеса, предполагая, что рынок аналоговых модемов будет продолжать уменьшаться (хотя России это в ближайшем будущем скорее всего не угрожает). Есть информация, что большая часть разработчиков и программистов, пришедших в 3Com вместе с U.S.Robotics, не перешли работать в новую компанию, а остались в 3Com. Для сравнения - на момент слияния 3Com и U.S.Robotics в последней работало около 5700 человек, а в новую USR перешло только 250 сотрудников.

3Com OfficeConnect Business Modem 56K (История компании U.S. Robotics)

Довольно интересная история произошла с новым модемом 3Com OfficeConnect Business Modem 56K. Этот модем, разработанный еще в 3Com, фактически является усовершенствованной версией популярного Courier V.Everything, но уже в стандартном корпусе 3Com-кого сетевого оборудования. Только начались первые продажи, как новое руководство U.S.Robotics решает прекратить выпуск этого модема, и фирма отказывается от его дальнейшей поддержки. Мотивы понятны - корпус у него 3Com-овский, начинка полностью Courier-овская, ценовой диапазон тот же, а спрос потребителей значительно ниже, чем на узнаваемый черный Courier V.Everything, однако пользователям от этого не легче. Примерно такая же участь постигла многотысячную армию владельцев "старых" Courier V.Everything - для них также, похоже, не будет никаких обновлений или улучшений. В общем, стратегия новой компании направлена на получение максимальной прибыли от новых изделий, что, вероятно, правильно с точки зрения маркетинга, но весьма неприятно для рядового потребителя, доверившегося известной торговой марке.

Что в будущем?

Сегодня U.S.Robotics, используя свои наработки в области аналоговых модемов и известное имя, активно осваивает другие сегменты рынка - xDSL, радиодоступ, кабельные модемы. Однако ключевым направлением по-прежнему остаются модемы для коммутируемых линий. Уже давно ведутся разработки реализации нового протокола v.92 для ряда новых изделий и к началу лета компания обещает завершить эти работы. Для России уже давно собираются выпустить локализованную версию, но до сих пор эти попытки не увенчались успехом. А пока что российские пользователи по-прежнему пользуются результатами трудов независимых российских программистов, разрабатывающих прошивки для модемов Courier и Sporster.


История компании U.S. Robotics

Автор: Андрей Ваваев

      © 2008 -2016 LEEET.net